고양이의 오감: 감각으로 듣고 몸짓으로 말하다


 

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고양이 | 고양이의 오감: 감각으로 듣고 몸짓으로 말하다
조회6,298회   댓글0건   작성일2년전

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고양잇과 동물들은 육식동물에게 더할 나위 없이 알맞은 신체 구조를 가지고 있으며, 그 감각도 주위 환경에 적합하게 발달했다. 고양이는 이를 이용해 동작을 정확하게 제어할 수 있다. 

 

 

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미각

고양이는 육식동물로 오랜 세월을 살아온 살아왔기에 인간과는 다른 미각 체계를 가지고 있다. 고기에서 단맛을 느낄 수 없기에 단맛을 느끼는 세포가 점차 퇴화해 현대의 고양이는 단맛을 완전히 느끼지 못한다. 같은 이유로 짠맛도 느끼지 못한다. 상한 고기를 피해오던 생존본능의 잔재로 쓴맛은 통증으로 느낀다. ‘위험 신호’를 뜻하는 신맛은 기민하게 느낀다. 

 

 

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시각

고양이의 시각은 사냥에 적합하게 발달했다. 다만 고양이는 원시(遠視)이므로 가까운 거리를 이동할 때, 혹은 사물을 관찰할 때는 시각보다는 수염과 후각을 더 우선시해 감각한다. 수염과 후각이 빠른 속도의 수평적 움직임에 매우 민감하게 반응하기 때문에, 고양이들은 먹잇감의 움직임을 정확하게 감지할 수 있다. 색깔 감지 능력도 있으나 다른 감각이 더 뛰어나기 때문에 오롯이 시각에만 의지하지는 않는 것이다.

 

 

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청각

고양이의 귀는 인간이 듣지 못하는 주파수 범위를 감지하는 데 최적화되어 있다. 몸집이 작은 들쥐가 의사소통에 사용하는 주파수까지도 정확히 들을 수 있을 정도다. 심지어 인간들이 이야기할 때 사용하는 주파수 범위도 감지할 수 있다. 이 점이 고양이가 인간 사회에 적응하는 데 큰 도움이 되었을 것이라고 한다.

 

 

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후각

후각은 고양이의 삶에서 중요한 지표다. 혹자는 “고양이는 냄새로 이루어진 구름 속에서 산다”고 표현하기도 했다. 후각은 고양이가 영역 경계를 파악하고, 구성원을 구별하고, 먹이의 신선도를 감지하고, 짝짓기 상대를 판단하는 데 사용하는 데 중요한 척도가 된다. 후각을 잃은 고양이는 곧잘 식욕을 잃고, 배변 습관이 바뀌며, 짝짓기 행위에 대한 욕구를 잃는다.

 


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촉각

고양이의 촉각도 뛰어난 편인데, 그 중 콧등과 발바닥의 촉각은 매우 민감해서 가까운 거리를 잘 보지 못하는 시각 능력을 보완할 정도다. 특히 앞발의 부드러운 발바닥은 촉각에 매우 민감하다. 궁금한 대상에게 얼굴부터 들이대지 않고 앞발부터 들이미는 이유다.

 

 

CREDIT

김나연

사진 Pixabay

자료 출처 프란체스카 리코미니&클레어 애로스미스 <우리 고양이, 이럴 땐 어쩌죠?>

 

 

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