먼치킨


 

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고양이 | 먼치킨
조회6,524회   댓글2건   작성일4년전

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SPECIES

오즈의 나라에서 온 난쟁이​
당신의 고양이, 먼치킨

 

 

‘어? 이게 다 일어선 건가?’ 앙증맞은 실루엣으로 고개를 갸웃거리게 만드는 고양이가 있다. 마치 닥스훈트를 연상케 하는 짤뚱한 다리의 소유묘. 분명 당차게 선 모습임에도 톡 건드리면 데구르르 굴러갈 것 같은 당신의 고양이는 먼치킨이다.

 

 

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고양이계의 닥스훈트

 

당신의 고양이, 먼치킨의 이름은 1900년대의 소설 <오즈의 마법사>에 나오는 난쟁이들에게서 유래했다. 키가 작고 파란빛의 옷을 차려입은 난쟁이 ‘먼치킨’은 곧 어린 아이나 키가 작은 무언가를 지칭하는 정식 영어 어휘가 되었다.

 

먼치킨 고양이의 가장 큰 특징도 바로 ‘짧은 다리’다. 길고 우아한 다리로 이곳저곳을 누비는 다른 고양이와 달리, 닥스훈트를 닮은 짤뚱한 다리로 뒤뚱거리는 먼치킨의 모습이 조금 안쓰러워 보이기도. 이렇게 특이한 다리라면 역시 사람들이 인위적으로 탄생시킨 귀여움이라 생각할지도 모르겠다. 하지만 먼치킨은 유전자 조작으로 만들어진 고양이가 아니다. 정확히 말하자면, 불완성우성 유전으로 태어난 자연발생 돌연변이종이다.

1983년 미국 루이지애나에서 한 여성이 트럭 밑에서 다리가 짧은 고양이를 발견한 것이 먼치킨의 시초가 됐다고 전해진다. 당시 세계 고양이 협회는 ‘이 돌연변이 고양이가 과연 건강과 행동 이상을 겪지 않을 것인가’라는 우려로 시끄러웠다고. 다행히 짧은 다리 외 별다른 문제가 발견되지 않은 먼치킨은 곧 정식 품종으로 등록되었고, 오늘날 세계 애묘인의 사랑을 받게 되었다.

 


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알쏭달쏭한 너

먼치킨과 다른 고양이를 구분 짓는 가장 단순한 기준은 ‘다리가 짧냐, 짧지 않냐’ 다. 정해진 모색도 무늬도 없는 게 특징. 머리가 크고 허리가 긴 특이점이 있지만, 다른 품종처럼 얼굴형으로 구분하는 건 별 의미가 없다고 한다. 털이 흰색이건 검은색이건, 무늬가 있건 없건 다리만 짧으면 먼치킨이라고 봐도 좋다고.

하지만 그렇게 간단히 정의 내리기엔 알쏭달쏭한 부분도 있다. 이른바 ‘롱 레그 먼치킨’도 존재한다는 사실이 그렇다. 짧은 다리를 가진 고양이를 먼치킨이라고 부르면서 긴 다리의 먼치킨도 인정한다고? 이는 잉태 과정에서 일어나는 유전자 반응 때문이다.

 

먼치킨 유전자(M)를 모두 갖고 있는 고양이는 살아남지 못한다. 따라서 먼치킨 고양이가 무사히 태어나려면 먼치킨 유전자와 더불어 일반 유전자(m)를 가지고 있어야 한다. 먼치킨 유전자와 일반 유전자를 나란히 갖고 있는 고양이의 다리가 짧아지고(Mm), 일반 유전자만으로 이루어진 고양이도 태어나게 된다(mm). 이 과정에서 나타난 긴 다리의 고양이가 바로 롱 레그 먼치킨으로 분류되는 것이다.

 


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의외로 뛰어난 운동신경!

짧은 다리에 긴 허리를 지닌 먼치킨은 얼핏 봐도 움직임에 많은 제약이 따를 것처럼 보인다. 일단 일반 고양이처럼 다소곳이 앉아있는 폼이나 식빵자세조차도 조금 힘들어한다. 나무를 타지 못하는 결함으로 야생에서 살아남기는 어려운 모습을 보인다. 하지만 그렇다고 해서 고양이 특유의 날렵함이 전혀 없는 건 아니다.

 

먼치킨은 다른 고양이에 비해 결코 뒤지지 않는 달리기 실력을 가지고 있다. 비록 낮은 점프력이지만, 그래도 싱크대 정도는 거뜬히 올라가는 면모를 갖췄다. 어렸을 때의 활발함이 성묘가 되어서도 이어진다는 먼치킨은 언제나 천진난만한 우다다를 선보인다. 다리가 조금 짧다 뿐이지 골격도 튼튼하다. 무리한 이종교배를 하지 않으면 치명적인 유전병도 생기지 않아 전체적으로 견실한 고양이라고 말할 수 있다.


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하지만 높은 데서 뛰어내리다 다치는 먼치킨이 적지 않으므로, 놀이시간엔 반려인이 지켜봐 줄 필요가 있다. 집안에선 가급적이면 높고 가파른 구조물은 치워놓는 것이 안전하겠다. 생활 속 소소한 배려를 잊지 않는 집사라면 먼치킨과의 행복한 반려생활을 무리 없이 이어나갈 수 있을 것이다.

 

 

본 기사는 <매거진C>에 게재되었습니다. 
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반려인의 의견   총 2
플라노아  
먼치킨 너무 이쁘고 귀엽네요ㅠㅠ 취향저격♡♡
답글 0
냥냥펀칭  
너무 귀여워요 ㅠ_ㅜ이름도 너무 맘에드는 먼치킨..
답글 0

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