제1화 시각장애인 안내견 후보 ‘지미’와의 특별한 만남


 

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강아지 | 제1화 시각장애인 안내견 후보 ‘지미’와의 특별한 만남
조회2,437회   댓글0건   작성일4년전

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안내견 지미 이야기

제1화 시각장애인 안내견 후보 ‘지미’와의 특별한 만남

 

앞을 보지 못하는 사람들의 눈이 되어주는 정말 고마운 반려동물 '시각장애인 안내견' 래브라도 리트리버 지미는 과연 안내견이 될 수 있을까요? 그 특별한 이야기가 지금 시작됩니다.

 

 

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반가워. 지미

 

2008년 1월

앞으로 훌륭한 시각장애인 안내견이 될 지미와 처음 만났습니다.

사진들을 정리하다 보니 저럴 때가 있었나 싶을 정도로 훌쩍 자라 있네요.​

 


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저희 부부는 결혼 2년차인 동갑내기 부부랍니다. 초등학교 동창으로 만나서 결혼까지 골인했죠. 그러던 어느 날, 신랑이 근무하는 대경대학에 우리나라에서 두 번째로 안내견 학교가 만들어진다는 소식을 들었어요. 삼성화재 안내견 학교와 안내견 학교 설립에 관한 협약을 맺고요. 덕분에 우리 지미는 멀리 용인에서 형아, 누나들과 함께 대경대학에 기증됐습니다. 총 네 마리가 퍼피워킹 과정으로 오게 된 것이죠. 퍼피워킹은 안내견이 되기 위한 준비과정이에요. 저희도 여기에 참가하기로 했습니다.

 

퍼피워커 선발 과정에 100여명이 넘는 사람들이 신청을 했는데 운 좋게도 우리부부가 선정 되었답니다. (퍼피워커 가족 구성원의 적합성, 사육환경 등 여러 가지를 종합적으로 판단하여 선발합니다) 평소에 강아지를 좋아하긴 했지만, 직접 키워본 경험은 예전에 푸들 키워본 경험 밖에 없어서 대형견을 키워야 한다는 점이 내내 마음에 걸렸습니다. 또한 1년간의 퍼피워킹 과정이 끝나면 본격적인 훈련을 위해 안내견 학교로 들어가 안내견이 되기 위한 적합성 검증 및 훈련을 받게 되는데, 안내견으로 합격하는 비율이 약 40% 정도라고 해서 과연 우리 부부가 잘해낼 수 있을지도 걱정이었습니다. 

 

 

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천진난만 발랄대장

 

저희의 걱정과는 상관없이 지미는 쑥쑥 자라 3개월이 지날 무렵에는 엄청 개구쟁이가 되었어요. 처음 걱정했던 마음들은 조금씩 할 수 있다는 자신감으로 변해 가고 있었습니다. 또한 앞으로 누군가에게는 소중한 눈이 되어줄 희망을 우리부부가 가꾸어 가고 있다는 마음에 보람도 느꼈답니다. 

 

 

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그럼 간단하게 우리 지미 소개를 할게요. 견종은 래브라도 레트리버, 이름은 지미. 수컷이며, 2007년 11월생입니다. 특기는 박스 해체하기(종이 박스 물었다 하면, 완전 산산조각을 내어놓습니다). 3개월 간 지켜본 바 호기심이 왕성하여 모든 사람과 동물에게 친근함을 나타내는 성격입니다. 특히 아가들을 너무 좋아해요. 아가를 보면 거의 꼬리가 보이지 않을 정도로 흔든답니다.

 

그리고 학습능력도 무지 빨라서 처음에는 겁을 내지만 일단 시도한 후에는 능숙하게 하는 모습에 감탄하는 일이 많습니다. 그리고 '앉아', '천천히', '먹어', '기다려' 등의 말을 알아들어요. 제일 좋아하는 것은 역시나 사료이고요, 날씨가 더워질 때면 각 얼음도 무지 좋아합니다.

 


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지미의 의미

 

지미가 우리집에 온 날부터 떠들썩했답니다. 지방은 퍼피워킹이 처음이라 신기하기도 하고 세간에는 기사거리도 되었나 봅니다. 일간지 신문에, 방송국 취재에...지미 덕분에 팔자에도 없는 방송출연도 하게 되었고요. 지금도 안내견 조끼를 입히고 외출을 하면 시선집중이랍니다. 처음에는 이런 관심들이 부담스러웠는데, 이런 좋은 일을 널리 알리고 특히 안내견에 대한 시각들을 소개하고자 열심히 훈련을 하고 있습니다. 특히 타인에게 부끄러운 행동을 해서는 않도록 하기 위해 항상 신경을 쓰며 교육을 하고 있지요. 우리부부의 잘못된 행동이 다른 퍼피워커 가정이나, 추후에 시각장애인 안내견에게도 영향을 미칠 수 있으니까요.

 


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이렇게 철부지 지미는 조금씩 조금씩 성장하고 있답니다. 2화에서는 사람들에게 조금씩 다가가기 위해 노력하는 지미를 소개하겠습니다. 기대 많이 해주세요.

 

 

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TIP... 퍼피워킹?

 

시각장애인 안내견 활동을 할 예비 후보견들을 일반 자원봉사 가정집에서 위탁받아 약 1년 동안 사육하는 자원봉사 과정입니다. 안내견이 되려면 무엇보다 사람과 그리고 그 환경과 친숙해져야 하기에 많은 것을 경험하게 해주고 보여주어야 한답니다. 이 과정을 사회화 훈련이라 합니다. 이를테면 퍼피워킹 중인 후보 안내견과 마트가기, 지하철, 버스 등 공공교통수단 타기, 식당, 백화점, 공공장소 가기 등이 훈련의 일종입니다. 1년 후에는 안내견 학교로 입교하여 안내견이 되기 위한 여러 가지 훈련을 거친 후, 합격한 견에 한하여 안내견이 될 수 있습니다.


CREDIT
글 사진 최주영

 


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