심장사상충 감염 검사, 1년에 한 번 꼭 필요하지 말입니다!

칼럼 전문가에게 듣는 동물 이야기
심장사상충 감염 검사, 1년에 한 번 꼭 필요하지 말입니다!
조회 2980   2년전
이학범 데일리벳 편집장
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날씨가 따뜻해지며 본격적으로 모기가 활동하는 시기가 돌아왔습니다. 이때가 되면 반려동물 보호자들이 꼭 기억해야 할 것이 있습니다. 바로 심장사상충입니다.

 

심장사상충은 모기에 의해 감염되며, 개와 고양이에게 호흡곤란, 심장마비 등을 일으키고 심할 경우 사망에까지 이르게 하는 무서운 질병입니다.

 

많은 보호자들이 심장사상충에 대해 알고 있지만, 올바른 예방법에 대해서는 잘 모르는 경우가 많습니다. 흔히 모기가 활동하는 계절에만 예방을 하면 된다고 생각하지만 이는 잘못된 생각입니다. 이 때문에 심장사상충 예방을 꾸준히 했음에도 불구하고 반려동물이 심장사상충에 감염되는 등 부작용이 종종 보고됩니다.

 

그렇다면 심장사상충의 감염 원리와 올바른 예방법은 어떻게 될까요? 심장사상충은 반려동물이 모기에게 물릴 때 감염됩니다. 이 때 감염되는 사상충은 성충이 아닌 3기 유충입니다. 3기 유충은 감염 후 6~7개월에 걸쳐 성충으로 자라, 폐 모세혈관 및 폐동맥에 자리 잡아 심장마비를 일으킵니다.

 

한 달에 한 번씩 먹이거나 발라주는 심장사상충 예방제는 심장사상충 유충을 죽이는 약입니다. 성충에는 효과가 없습니다. 따라서 심장사상충 예방을 시작할 때는 반드시 성충이 감염되어 있는 지 ‘심장사상충 감염 검사’를 해야 합니다. 검사 없이 성충이 감염되어 있는 상태에서 예방약을 투여해도 효과를 볼 수 없기 때문입니다. 또한 심장사상충의 성충까지 자라나는데 6~7개월이 소요되므로, 6개월 후에 다시 한 번 성충검사를 해야 합니다. 처음 검사를 했을 때는 성충까지 자란 사상충이 없더라도, 6개월 동안 성충까지 자란 사상충이 있을 수도 있기 때문입니다.

 

 

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(사진 자료 : 성남시수의사회, IDEXX)

 

 

심장사상충 예방약은 1년 12개월 내내 투약해야 합니다. 근래에는 겨울에도 모기가 심심찮게 발견되며, 1년에 1~2번 예방을 걸렀다가 심장사상충에 감염되는 경우도 있기 때문입니다. (피하주사 한 번으로 1년 동안 예방효과를 볼 수 있는 주사 예방약도 있으니 참고하시길 바랍니다).

 

1년 12개월 내내 예방을 하더라도 드물게 심장사상충에 감염되는 경우도 있습니다. 이는 심장사상충 예방약이 100% 완벽하지 않기 때문이며, 예방약에 내성을 보이는 사상충도 있기 때문입니다. 따라서 1년 12개월 내내 예방을 잘 하더라도, 1년에 1번씩은 심장사상충 감염 검사를 해야 합니다. ‘만에 하나’를 체크하기 위함입니다.

 

미국심장사상충학회, 한국수의심장학연구회, 서울시수의사회 등 전문가 단체들이 모두 <1년 12개월 내내 예방 1년에 1번 정기 검사>를 추천하는 이유가 바로 이것입니다. 심장사상충 감염 검사는 가까운 동물병원에서 채혈을 통해 쉽게 확인 가능합니다.

반려동물의 생명을 위협하는 심장사상충. 1년 12개월 내내 예방 1년에 1번 정기 검사를 통해 심장사상충으로부터 반려동물의 생명을 지켜주시길 바랍니다.

 

 

 이학범 (<데일리벳> 편집장)​

 

 

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칼럼니스트 소개

이학범 데일리벳 편집장
소통하는 수의사 신문 <데일리벳>의 발행인입니다. 서울대학교 수의학과를 졸업했으며, 반려동물에 대한 올바른 사회 인식 정착을 위해 노력하고 있습니다.
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